(Deutsche Übersetzung weiter unten)

One of these days I’m going to tell the sheriff. One of these days he’s going to blow his mouth off once too often and I’m going to take him out there and show him. I may get on the wrong side of him but it’ll be worth it…

I’m just closing up my little roadside place for the night when they come in. Dotty and three guys. One of the men has a sawed-off shotgun and he stands by the window. Dotty and the others come up to the bar.

“Evenin’, professor,” Dotty says, looking around. “You here alone?”

“Yeah,” I says, when I’m able to talk. “Yeah, but—”

“Good,” Dotty says. “Lock that back door and then start pourin’ rye.”

She’s wearing a blue slicker turned up at the neck and no hat. Her light hair is a little fluffed from the wind. She looks about the same as I remember she did when she went to the high school at Milbrook, only now you can’t look long at her eyes.

“Listen, Miss,” I says, “listen, you don’t want to stay here. They’re surrounding the whole county. I just got it over the radio.”

“He’s right,” the man at the window says. “We gotta keep movin’, Dot. We gotta keep movin’ — and fast, or we’ll wake up in the morgue.”

“Get outside,” Dotty tells him, “and keep your eyes open or you’ll wake up there anyway.”

She goes over and turns on the radio. The other two men keep walking around. They’re all smoking cigarettes, one right after the other.

I know enough to do what I’m told.

There’s nothing on the radio but some dance music. The two men look at each other; then the shorter one goes over to Dotty.

“I know how you feel, Dot,” he says. “But they’re right on our tail. We gotta—”

“I told you boys once,” Dot says, “and I’m not tellin’ you again. We wait here for Rusty.”

“But supposin’ he don’t come?” the man says. He has a way of rubbing his wrist. “Supposin’… supposin’ he can’t make it? Supposin’—”

“Supposin’ you dry up,” Dotty says. “Rusty said he’ll be here and when Rusty says something….”

The music breaks off and she whirls to listen to the press-radio flash. It’s about the same as the last. The police have thrown a drag-net around the entire northern part of the State and are confident of capturing Rusty Nelson and his mob at any hour. Dotty don’t think much of this but when she is called Rusty’s girl and Gun Moll, No. 1, she smiles and takes a bow.

“After the bank hold-up yesterday,” the announcer says, “Rusty and Dotty split up, one car going north, the other northwest. The State Trooper who tried to stop Dotty at Preston this afternoon died on the way to the hospital.”

“Too bad,” Dotty says. “He had the nicest blue eyes.”

A car goes by on the highway outside and they all stand still for a second. Then the music comes back loud and the men jump to tune it down low. The taller one is swearing under his breath.

“Canada ain’t big enough,” he says sarcastic-like. “We gotta meet here.”

Dotty don’t say anything.

In no time at all, they finish the bottle of rye. I open another.

“Maybe he couldn’t get through,” the shorter man says. “Maybe he tried to but couldn’t.”

There’s another radio flash. The cops have traced Rusty to Gatesville.

This makes Dotty feel a lot better. She laughs. “He’s near Gatesville,” she says, “like we’re near Siberia.”

She gets feeling pretty good, thinking of Rusty. She don’t mind the music now, the way the men do. She asks me if it comes from the Pavilion and I tell her yes.

“I was there once,” she says. “I went there with Rusty. They were havin’ a dance and he took me.” The men aren’t interested and she tells it to me. “I had to wear an old dress because that’s all I had, but Rusty, he sees me and says, ‘Gee, kid, where’d you get the new dress?’ and we hop in his boiler and roll down there.”

She has stopped walking around now and her eyes are all different.

“They have the whole place fixed up… those colored lights on a string and the tables under the trees and two bands on the platform. As soon as one stops, the other one starts. And there’s a guy goes around in a white coat with those little sandwiches and you can take all you want.”

There’s the scream of a siren in the distance. The men take out guns.

“The girls all wear flowers,” Dotty says. “And I don’t have none. But Rusty says, ‘You just wait here,’ and soon he’s back with a big bunch of flowers, all colors and kinds. Only I can’t wear half of them, there’s too many. And then we dance and drink punch until the cops come. And then we have to lam out of there; they say Rusty bust in the glass in the town florist shop.”

The siren is much louder now. The man with the shotgun runs in.

“A patrol car just passed!” he says. “Come on, let’s blow!”

Dotty don’t seem to hear. “Get back out there,” she tells him.

The man’s face goes even whiter. He looks at Dotty and then at the others. “I say we move,” he says. “Rusty or no Rusty. We’ll be knocked off here sure.”

The other men try to stop him but can’t.

“And we don’t even know that he’ll show. He might’ve turned south, or kept west. All the time we’re waitin’ here he might even be—”

Dotty has put her back to the bar. She waves a gun at the man.

“Get away from that door,” she says. She leans back on her elbows. “Drop that rattle and get over there. We don’t want to have to step over you.”

It takes the man a minute to get it. Then his knees begin to give. He opens his mouth a few times, but nothing comes out.

Then there’s that static on the radio and the announcer telling how Rusty was nabbed down in Talbot. Dotty stands there and listens, resting back on the bar.

“Not a single shot was fired,” the announcer says. “The gangster was completely surprised by the raid. Alone in the hide-out with Nelson was a pretty dark-haired, unidentified girl.”

Then there’s that static and the music again.

Nobody looks at Dotty for a while. Then the man with the shotgun bolts for the door. No sooner he’s opened it, he shuts it again. “There’s a guy comin’ up the road,” he says. “He’s got on a badge.”

For what seems a long time, Dotty don’t move. Then she reaches out and snaps off the radio. “Let him come,” she says. “You guys get out in the car.”

The men don’t argue. They go out the back.

Dotty walks slowly to the door. When she speaks, her voice isn’t flat any more.

“You know,” she tells me, “it was funny about those flowers. They just wouldn’t stay put. Every minute I’d fix them and the next minute they’d slip. One of the girls said the pin was too big.”

She steps out on the porch, and I drop flat in back of the bar.

“Hello, copper,” I hear her say. The rest is all noise…

One of these days I’m going to show the sheriff. One of these days he’s going to tell once too often how he got Dotty and I’m going to take him out on the porch and show him…

Sure, she might have missed him, even Dotty might have missed him twice in a row. But she would never have put those two slugs in the ceiling. Not Dotty. Not unless she had reason to. Not unless she wanted to die.


Eines Tages werde ich es dem Sheriff sagen. Irgendwann wird er einmal zu oft den Mund aufmachen und ich werde es ihm zeigen. Vielleicht werde ich ihn verärgern, aber das ist es mir wert…

Ich schließe gerade meine kleinen Laden am Straßenrand, als sie kommen. Dotty und drei Männer. Einer hat ein abgesägtes Gewehr und steht am Fenster. Dotty und die anderen kommen an die Theke.

„Guten Abend, Herr Lehrer“, sagt Dotty und sieht sich um. „Bist du allein hier?“

„Ja“, sage ich, als ich wieder sprechen kann. „Ja, aber…“

„Gut“, sagt Dotty. „Schließ die Hintertür ab und fang an, Whiskey auszuschenken.“

Sie trägt einen blauen Regenmantel, den sie im Nacken hochgeschlagen hat, und keinen Hut. Ihr helles Haar ist vom Wind ein wenig zerzaust. Sie sieht ungefähr so aus, wie ich sie in Erinnerung habe, als sie in Milbrook zur Schule ging, nur dass man ihr jetzt nicht mehr länger in die Augen schauen kann.

„Hören Sie, Fräulein“, sage ich, „Sie sollten nicht hier bleiben. Sie haben den ganzen Bezirk umstellt. Ich habe es gerade im Radio gehört“.

„Er hat recht“, sagt der Mann am Fenster. „Wir müssen weiter, Dot. Wir müssen weiter, und zwar schnell, sonst wachen wir noch im Leichenschauhaus auf.“

„Geh raus“, sagt Dotty, „und halt die Augen offen, sonst wachst du da sowieso auf.“

Sie kommt herüber und schaltet das Radio ein. Die beiden anderen Männer laufen weiter herum. Sie rauchen alle Zigaretten, eine nach der anderen.

Ich weiß genug, um zu tun, was man mir sagt.

Im Radio läuft nur Tanzmusik. Die beiden Männer sehen sich an, dann geht der Kleinere auf Dotty zu.

„Ich weiß, wie du dich fühlst, Dot“, sagt er. „Aber sie sind uns auf den Fersen. Wir müssen …“

„Ich habe es schon einmal gesagt“, sagte Dot, „und ich sage es nicht noch einmal. Wir warten hier auf Rusty.“

„Und wenn er nicht kommt?“, fragt der Mann. Er reibt sich das Handgelenk. „Angenommen … Angenommen, er schafft es nicht? Angenommen …“

„Angenommen, du hältst’s Maul“, sagt Dotty. „Rusty hat gesagt, dass er hier sein wird, und wenn Rusty etwas sagt, ….“.

Die Musik bricht ab und sie wirbelt herum, um die Radionachrichten zu hören. Es ist ungefähr dasselbe wie beim letzten Mal. Die Polizei hat ein Schleppnetz über den ganzen Norden des Bundesstaates ausgeworfen und ist zuversichtlich, Rusty Nelson und seine Bande jeden Moment dingfest machen zu können. Dotty hält nicht viel davon, aber als sie Rusty’s Mädchen und Gangsterbraut Nr. 1 genannt wird, lächelt sie und verbeugt sich.

„Nach dem gestrigen Banküberfall“, sagt der Sprecher, „trennten sich Rusty und Dotty, ein Auto fuhr nach Norden, das andere nach Nordwesten. Der Staatspolizist, der Dotty heute Nachmittag in Preston festnehmen wollte, ist auf dem Weg ins Krankenhaus gestorben“.

„Schade“, sagte Dotty. „Er hatte so schöne blaue Augen.“

Draußen auf der Hauptstraße fährt ein Auto vorbei und alle halten für einen Moment inne. Dann wird die Musik wieder laut, und die Männer springen auf, um sie leiser zu stellen. Der Größte flucht leise.

„Kanada ist nicht groß genug“, sagt er sarkastisch. „Wir müssen uns hier treffen.“

Dotty sagt nichts.

Im Nu haben sie die Flasche Whisky ausgetrunken. Ich öffne eine andere.

„Vielleicht ist er nicht durchgekommen“, sagt der kleinere Mann. „Vielleicht hat er es versucht, aber es ging nicht.“

Wieder ertönt eine Radionachricht. Die Polizei hat Rusty in Gatesville gesichtet.

Da geht es Dotty gleich viel besser. Sie lacht. „Er ist in der Nähe von Gatesville“, sagt sie, „so wie wir in der Nähe von Sibirien sind.“

Sie fühlt sich gut, wenn sie an Rusty denkt. Die Musik macht ihr nichts mehr aus, genau wie die Männer. Sie fragt mich, ob sie aus dem Pavillon kommt, und ich sage ja.

„Ich war einmal dort“, erzählt sie, „mit Rusty. Sie veranstalteten einen Tanz, und er nahm mich mit.” Die Männer interessierte das nicht, und sie erzählte weiter. „Ich musste ein altes Kleid anziehen, weil ich nichts anderes hatte, aber Rusty sah mich und sagte: Mädchen, wo hast du das neue Kleid her?‘ und wir sprangen in seinen Kessel und fuhren los.“

Jetzt läuft sie nicht mehr herum, und ihre Augen sind ganz anders.

„Sie haben den ganzen Platz hergerichtet … diese bunten Lichter an einer Schnur und die Tische unter den Bäumen und zwei Bands auf der Plattform. Sobald die eine aufhört, fängt die andere an. Und da ist ein Typ in einem weißen Kittel mit diesen kleinen Sandwiches, und man kann so viel nehmen, wie man will.“

In der Ferne heult eine Sirene. Die Männer ziehen ihre Waffen.

„Die Mädchen tragen alle Blumen“, sagt Dotty. „Und ich habe keine. Aber Rusty sagt: ‚Du wartest hier‘, und bald kommt er mit einem großen Blumenstrauß zurück, in allen Farben und Sorten. Nicht mal die Hälfte kann ich davon tragen, es sind zu viele. Und dann tanzen wir und trinken Punsch, bis die Bullen kommen. Und dann müssen wir raus, weil sie sagen, dass Rusty die Scheibe des Blumenladens in der Stadt eingeschmissen hat“.

Das Martinshorn ist jetzt viel lauter. Der Mann mit der Schrotflinte kommt angerannt.

„Gerade ist ein Streifenwagen vorbeigefahren!“, sagt er. „Komm, lass uns abhauen!“

Dotty scheint ihn nicht zu hören. „Geh wieder raus“, sagt sie zu ihm.

Das Gesicht des Mannes wird noch weißer. Er schaut Dotty an, dann die anderen. „Ich sage, wir gehen“, sagt er. „Rusty oder nicht Rusty. Wir werden hier umgebracht.“

Die anderen Männer versuchen, ihn aufzuhalten, aber es gelingt ihnen nicht.

„Und wir wissen nicht einmal, ob er wieder auftaucht. Vielleicht ist er nach Süden oder Westen abgebogen. Während wir hier warten, könnte er sogar …“

Dotty hat sich mit dem Rücken zur Bar gestellt. Sie winkt dem Mann mit der Pistole zu.

„Weg von der Tür“, sagt sie. Sie stützt sich auf die Ellbogen. „Lass die Rassel fallen und geh da rüber. Wir wollen nicht über dich klettern müssen.“

Der Mann braucht eine Minute, um zu begreifen. Dann geben seine Knie nach. Er öffnet ein paar Mal den Mund, aber es kommt nichts heraus.

Dann ist da dieses Rauschen im Radio, und der Ansager erzählt, wie Rusty unten in Talbot geschnappt wurde. Dotty steht da und hört zu, den Rücken an die Bar gelehnt.

„Es ist kein einziger Schuss gefallen“, sagt der Ansager. „Der Gangster wurde von dem Einsatz völlig überrascht. Mit Nelson in seinem Versteck war ein hübsches, dunkelhaariges, nicht identifiziertes Mädchen.“

Dann wieder dieses Radiorauschen und die Musik.

Eine Weile schaut niemand Dotty an. Dann eilt der Mann mit dem Gewehr zur Tür. Kaum hat er sie geöffnet, macht er sie wieder zu. „Da kommt ein Mann die Straße hoch“, sagt er. „Er trägt eine Dienstmarke.“

Eine gefühlte Ewigkeit rührt sich Dotty nicht. Dann streckt sie die Hand aus und schaltet das Radio aus. „Lasst ihn kommen“, sagt sie. „Ihr Jungs geht raus zum Auto.“

Die Männer widersprechen nicht. Sie nehmen den Hinterausgang.

Dotty geht langsam zur Tür. Als sie spricht, ist ihre Stimme nicht mehr flach.

„Weißt du“, sagt sie, „das mit den Blumen war komisch. Sie wollten einfach nicht stecken bleiben. Kaum hatte ich sie angesteckt, waren sie wieder weg. Eines der Mädchen hatte gemeint, die Nadel sei zu groß.”

Sie geht hinaus auf die Veranda, und ich setze mich hinter die Bar.

„Hallo, Bulle“, höre ich sie sagen. Der Rest ist nur Lärm…

Irgendwann werde ich es dem Sheriff zeigen. Eines Tages wird er zu oft erzählen, wie er Dotty erwischt hat, und ich werde ihn auf die Veranda führen und ihm zeigen…

Sicher, sie hätte ihn verfehlen können, sogar Dotty hätte ihn zweimal hintereinander verfehlen können. Aber sie hätte die beiden Kugeln nie in die Decke geschossen. Nicht Dotty. Nicht, wenn sie keinen Grund gehabt hätte. Nicht, wenn sie nicht sterben wollte.